동선 노출된 국정원장… 양정철 "미행당했다"

김동하 기자 이민석 기자
입력 2019.05.28 03:01

국정원장과 여권 실세의 은밀한 만찬, 인터넷 매체 보도 파장

문재인 대통령의 핵심 측근인 더불어민주당 양정철 민주연구원장과 서훈 국가정보원장이 강남의 한정식당에서 저녁을 함께한 사실이 알려지면서 파문이 일고 있다. 야 4당은 일제히 "정보기관 수장이 여권 실세(實勢)와 만난 것은 정치적 중립 의무 위반"이라고 반발했고, 양 원장은 "지인들이 함께한 사적(私的) 모임일 뿐"이라고 해명했다. 기밀인 국정원장의 동선(動線)이 노출된 경위를 둘러싸고 여권 내부 갈등설도 불거졌다.

서훈(왼쪽) 국정원장과 양정철(가운데) 민주연구원장이 지난 21일 서울 강남의 한정식집에서 4시간 넘게 저녁식사를 한 뒤 나오고 있다. 한동안 얘기를 주고받은 뒤 서 국정원장이 먼저 대기 중인 관용차에 탑승했고 이어 양 원장은 택시를 타고 자리를 떠났다고 더팩트가 27일 전했다. 양 원장은 복수(複數)의 지인이 참석한 사적인 자리였다고 했지만, 야당은 '과거 국정원의 총선 개입 의혹이 떠오른다'며 공세를 취했다. /더팩트 제공
인터넷 매체 '더 팩트'는 27일 양 원장이 서 원장과 지난 21일 저녁 서울 강남구 한 한정식 식당에서 만나 4시간 30분 가까이 회동했다고 보도했다. 보도에 따르면 양 원장은 이날 여의도 당사(黨舍)에서 대중교통을 이용해 21일 오후 6시 20분쯤 이 식당에 도착했다. 관련 영상에는 오후 10시 45분쯤 양 원장이 서 원장과 식당에서 나오는 모습이 담겼다. 양 원장은 서 원장과 한동안 이야기를 나눈 뒤 90도로 깍듯이 인사하며 대기 차량에 오르는 서 원장을 배웅했다. 이 식당은 이명박 정부 당시 고위 인사들이 즐겨 찾던 곳으로 알려졌다. '더 팩트'는 "양 원장이 모범택시로 귀가할 때 식당주인이 택시비를 대납했다"며 관련 영상을 공개했다.

야권은 국정원장의 정치적 중립 위반을 문제 삼았다. 자유한국당 황교안 대표는 "국정원은 선거에 개입할 수 없도록 돼 있는데 만약 총선과 관련된 것이라고 하면 심각한 문제가 될 것"이라고 했다. 국정원법은 국정원 직원이 정치 활동에 관여하는 행위를 금지하고 있다. 나경원 원내대표는 "서 원장이 '두 분의 4시간'에 대해 소상히 밝히고 사과해야 한다"고 했다. 바른미래당 오신환 원내대표는 "국회 정보위를 즉각 개최해야 한다"고 했다. 민주평화당 홍성문 대변인은 "총선 승리가 촛불혁명의 완성이라고 오만하게 떠들더니 국정 농단했던 지난 정부와 다른 게 없다"고 했다. 정의당 정호진 대변인도 "촛불의 기반을 흔드는 심각한 사안"이라고 비판했다.

양 원장은 입장문을 통해 "오래전부터 알고 지내던 지인들과 함께한 만찬으로 민감한 얘기는 없었다"며 "서 원장에게 문자로 귀국 인사를 했고, 서 원장이 저도 잘 아는 일행과의 모임에 같이 가자고 해 잡힌 약속"이라고 했다. 두 사람은 2012, 2017년 대선에서 '문재인 캠프'에서 함께 활동했다. 양 원장은 택시비 대납과 관련, "제 식사비는 제가 냈다"며 "현금 15만원을 식당 사장님께 미리 드렸고, 사장님이 그중 5만원을 택시 기사분께 내준 것"이라고 했다.

두 사람의 만남에 누가 동석했는지도 논란이지만, 양 원장과 국정원은 이를 공개하지 않았다. 양 원장은 본지 통화에서 "해당 매체가 미행 등 정상적이지 못한 방식으로 취재한 것에 대해 다른 참석자들의 프라이버시까지 침해하며 공개할 생각이 없다"고 했다. 청와대 관계자도 "그 안에서 어떤 이야기를 했는지 확인이 안 되는 상황에서 국정원 개입 등을 말할 필요성을 느끼지 못한다"고 했다.

이와 함께 국정원장의 동선이 노출됐다는 보안 문제도 불거졌다. 공개된 영상에는 국정원 경호 요원들의 모습도 담겨 있다. 그간 정부는 국정원장 동선을 일체 비밀에 부쳐왔다. 지난 3월 서 원장이 방미(訪美)했다는 보도 등에 대해서도 국정원은 "정보기관장 동선은 확인해 주지 않는 것이 원칙"이라고 대응해왔다.

그러나 이날 인터넷 사이트 등에선 두 사람이 만나는 영상과 함께 저녁 식사를 했던 식당 이름과 위치도 지목됐다. 결과적으로 국가 정보 수장의 일정과 동선, 경호 차량·요원의 모습까지 모두 공개됐다. 여권 일부에선 "두 사람이 만나는 일정을 누군가 언론에 흘린 것 아니냐"는 이야기도 나왔다. 양 원장이나 서 원장의 사정을 잘 아는 관계자의 제보 없이, 양 원장을 미행해 잠복 촬영까지 하는 건 상식적이지 않다는 것이다. 내년 총선을 앞두고 양 원장에 대한 여권 내부의 견제가 시작됐다는 관측까지 나온다.


조선일보 A8면
3일의 약속

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