[신년인터뷰③]도종환 장관에게 듣는다 '관광정책'

스포츠조선=김형우 기자
입력 2019.01.01 12:05
◇도종환 문화체육관광부 장관 인터뷰 <김경민 기자 kyungmin@sportschosun.com>
관광은 행복산업이다. 개인이 추구하는 행복한 삶의 영역을 백업해주는 분야이다. 그래서 관광은 전 세계적으로 블루오션산업이 되고 있다. 게다가 그 특성상 연관 산업으로의 융복합·파급효과가 크다보니 내수경기 활성화에도 견인차 구실을 한다. 특히 경기침체와 인구절벽에 맞닥뜨린 우리의 현실에서 관광은 더욱 소중한 솔루션이 아닐 수 없다. 더불어 한반도 평화시대 관광이 남북교류를 활성화시켜 나갈 수 있는 지렛대 구실까지 할 수 있으니 우리에게는 이만한 효자산업이 또 없다. 지난 12월 26일 서울 서계동 문화체육관광부 서울사무소 집무실에서 도종환 장관을 만나 관광분야 몇 가지 현안에 대해서도 질문을 했다. - 2018년 어려운 상황 속에서도 인바운드 관광객 증가 등 관광분야 성과가 있다는 평가다.
◇도종환 문화체육관광부 장관 인터뷰 <김경민 기자 kyungmin@sportschosun.com>
▶2018년 인바운드 관광객 1550만 명을 예상한다. 문체부는 사드 문제 발생 이후 방한관광시장 다변화, 그리고 고부가화를 위한 다양한 정책적 노력을 꾸준히 기울여 왔다. 이러한 정책의 효과가 2018 평창 동계올림픽·패럴림픽의 성공개최와 한반도 평화분위기 조성 등의 환경 변화의 뒷받침으로 보다 증폭될 수 있었다. 이것이 방한 외래객 증가의 중요 요인이라 생각한다. 특히, 올해 전 시장권역의 방한 외래객 수가 고르게 성장을 했다는 점은 주목할 만하다. 2019년에도 이 같은 성장세가 지속될 수 있도록 노력할 것이다. 2019년에는 1700만 명을 상회하는, 좀 더 높은 목표를 세우고 있다.
◇도종환 장관이 지난 9월 주한외교단과 함께 DMZ를 찾았다.<사진=문체부 제공>
-요즘 한일관계가 좋지 않은데, 일본 시장의 성장세가 지속하고 있다는 것은 주목할 만하다.
◇금강산 보덕암<사진=김형우 기자>
▶실제로 늘었다. 일본 관광객은 우리 인바운드관광객의 27~28%, 220만 명 정도다. 지난해 늘어난 이유는 한국이 관광하기 위험한 나라라고 했는데 평창올림픽 이후 위험하지 않다는 것이 확인 됐고, 안심하고 갈 수 있는 나라라는 인식이 생겼기 때문이다. 평창올림픽의 효과다.
◇도종환 문화체육관광부 장관 인터뷰 <김경민 기자 kyungmin@sportschosun.com>
-중국관광객유치문제는 우리 관광업계의 빼놓을 수 없는 현안이다. 지속가능한 중국관광객 유치에 사드문제가 전부는 아니라고 본다. 그들의 관광수지정책, 우리의 수용태세 점검 등 다양한 고려 요소가 있어야 할 것이다. 문체부의 중국관광객 유치 전략은 무엇인가?
▶사드 문제로 위축된 우리나라의 기본 관광산업규모를 확대하려면 1위 방한관광시장인 중국시장에 대한 안정적 관리가 중요하다. 중국시장 활성화를 위해 단체관광수요 회복과 개별관광수요의 획기적 확대를 함께 도모할 계획이다. 정부 간 소통채널을 지속적으로 가동하고, 한-중간 산악·교육관광 등 다양한 분야에서의 관광협력 추진으로 단체관광시장 수요 감소 충격을 완화할 예정이다.
또한 방한관광 만족도를 제고할 수 있는 기반 조성을 위해 단체관광상품 품질관리 강화와 고부가화 유도 정책을 병행하는 전략을 추진 중이다. 중국 대학생 대상 방한관광캠페인, 한·중 지역 간 교류 활성화 사업, 한·중·일 동북아 3국 역내관광활성화 등으로 중국관광객 유치 확대를 도모해 나갈 것이다.
-문재인 정부의 '관광홀대'라는 말도 업계에서 심심찮게 들린다. 문화, 체육 분야에 비해 상대적으로 정책, 지원 등이 부족하다는 불만이다.
▶'열 손가락 깨물어 안 아픈 손가락 없다'는 말처럼 문화예술, 체육, 관광 모든 분야에 애정을 가지고 정책을 추진하고 있다. 이번 정부 들어 관광분야에서는 총리가 직접 주재하는 '국가관광전략회의'를 설치하여 관광진흥기본계획과 지역관광활성화방안 등을 마련하는 등 범정부적인 노력을 경주하고 있다. 다만, 사드 등 정치-외교적 이슈로 인해 관광업계가 더 어려움을 겪고 있다. 이를 극복하기 위해 각종 대책들을 추진하고 있다. 업계 분들 어려움을 들을 때마다 미안하고 죄송스럽다. 그래서 저도 더 노력하고 있다. 2018년 하반기에만 중국 문화여유부장을 두 차례 만나는 등 그간 총 네 번을 만났다. 한중 관광경색이 일본의 어부지리 상황으로 이어지고 있다는 데 공감을 하고 개선 방법을 찾기로 했다. 다행히 지난 1년간 적극적으로 추진해 온 방한시장 다변화정책과 남북 평화분위기에 힘입어 중국을 제외한 모든 권역의 방문자수가 '16년, '17년에 비해 증가했다.
-유관 부처 간 국가관광전략회의가 출범했다. 실제로 잘 굴러가고 있나?
▶그간 2번 회의했다. 1월 말 3번째 회의를 한다. 섬 관광은 해양수산부, DMZ는 지자체와 함께 풀어야 한다. 농어촌 관광은 농림수산부, 산림청과 해야 한다. 이처럼 타 부처와 같이 할 일이 많다. 전국 지자체 장과 네트워크 연결해서 영상회의 등을 하고 있다. 이전에는 관광은 문체부에서만 하는 일로 여겼는데, 이런 회의 후 국가관광전략회의가 이래서 필요하구나 생각하고 있다. 진작 했어야 했다.
-향후 5~6년 후 우리 관광산업이 걱정이다. 일본의 대규모 복합리조트가 문을 열게 되면 자칫 블랙홀이 되지 않을까 싶어서다. 관광 10년, 100년을 내다보는 치밀한 전략적 대응이 필요할진대, 근원적 치료제 보다는 진통제만 구하는 우리 사회의 반복된 모습을 관광산업에서도 보는 것만 같아 안타깝다.
▶수긍할 수 있는 얘기다. 전략적 대응을 해야 한다. 그 과정이 우리나라를 제대로 보여주는 품격 있는 관광이 됐으면 한다. 관광은 하늘이 내려준 것, 조상이 물려준 것, 우리가 만들어낸 것을 보여줘야 한다. 억지로 만들어 끌어들이는 그런 식으로 하는 것보다는 미래를 내다보면서 전략을 갖고 하는 게 맞다. 채근하고 당장 뭘 만들라고 하지는 않을 것이다.
카지노리조트 확대 목소리도 있다. 하지만 물불 안 가리고 카지노리조트를 만들 것인가도 고민해야 한다. 일본이 비자 면제해주고 아주 공격적으로 관광객을 유치하고 있다. 그런데 만약 우리가 그렇게 한다면 어떻게 될까. 평창올림픽 2~3개월 동안 아시아 몇 나라에 비자 면제를 해줬다. 이후 불법체류자가 크게 늘었다. 최근 자진 귀국 기간으로 계도하고 있다. 물불 안 가리고 하면 수치적 성과는 있는데 그 다음 생길 문제를 어떻게 감당할지까지도 생각해야 한다.
-여행주간 실시의 목적은 관광산업 붐업을 통한 지역경제활성화, 내수경기 진작일진대 굳이 가만 둬도 잘 굴러가는 여행성수기 말고, 비수기에 실시해야 실제 도움이 되지 않겠냐는 지적이 많다.
▶여행주간의 주목적은 여름휴가에만 떠나던 여행을 다른 계절로 확산하는 데 있고, 5년간 상당한 성과를 달성한 것으로 보고 있다. 올해에도 여행주간 추진시기를 결정하기 전에 ▲국민(1,000명/온라인조사), ▲지자체(17개광역/공문), ▲민간기업(참여기관/28개)을 대상으로 조사한 결과 현재 시기가 가장 좋다는 의견이 많았다. 이에 따라 봄은 현재 시기(4.27.~5.12)에 추진하되, 가을(9.12.~9.29)은 추석연휴를 포함해 귀성객들이 고향인근 지역을 찾을 수 있도록 준비해서 국내여행을 활성화하고자 한다.
-열심히 하는 것도 중요하지만 잘해야 한다. 여행주간 시기 결정이 공무원들의 과업·실적압박에 따른 부분도 없지 않나 싶다.
▶강원도 관광업계 분들이 말씀하신다. '여름 한철이다'. 하지만 이제는 휴가가 여름 한 철이 되어서는 안된다. 언제고 여행 떠나서 주말에 재충전하고 정신적으로 여유를 되찾고 하는 삶이 일상화돼야한다. 가을에 단풍, 봄에 꽃, 실제로는 우리가 잡은 여행주간 이전에 산수유가 핀다. 여행주간도 책상에서 만들지 말고 좀 더 현장에 맞게 지역에 맞게 할 필요가 있다. 어느 주간으로 딱 정해서 하는 것도 책상에서 만든 주간이다. 좀 더 계절과 현실에 맞게 했으면 한다.
-현행 문화관광축제는 다양한 축제 장르를 세분화 하지 않고 한데 뭉뚱그려 우열을 가리고 있다. 이에 따른 획일적인 평가 지표도 문제다. 이는 공정한 매력성을 가리기에는 한계가 있는 방법이다.
▶20여년에 비해 지역축제가 많이 성장했지만, 지역별로 특화된 매력적인 축제를 발굴할 수 있도록 제도를 개선해야 한다는 말씀에 공감한다. 현재 제도개선을 추진하고 있는데, 2019년 상반기에 정책을 발표할 계획이다.
문화관광축제의 등급제를 과감하게 폐지하는 등 등급·평가제를 대폭 개선할 생각이다. 또 축제 전담기관(사단, 재단법인 등) 양성화, 축제 인력의 전문성 강화를 위한 아카데미 운영, 글로벌축제 육성, 관광진흥법 개정 추진 등 지역축제가 독창적인 매력을 갖춘 콘텐츠로 발전할 수 있도록 지원 노력할 것이다.
-'평화관광'도 요즘 키워드가 되고 있다. 본격 남북관광이 시작되기 전후의 활성화 콘텐츠로 매우 필요하다고 본다. 2019년 이 분야 역점 사업은 무엇인가?
▶이전의 DMZ 관광은 군 전망대, 땅굴 등 안보관광지를 중심으로 긴장과 적대관계를 강조하는 이른바 '안보관광'에 치중되어 왔다. 그러나 남북관계의 개선과 평화분위기 조성에 따라, DMZ 지역의 관광 또한 부정적인 이미지를 걷어내고 평화의 이미지를 심을 필요가 있다. 이를 위해, DMZ 일대의 역사·문화자원을 조사하고 곳곳에 숨겨진 평화이야기들을 발굴해 DMZ 평화관광 콘텐츠를 확충해 나갈 계획이다. 또한, DMZ 접경지역 내 폐 군사시설을 문화예술 전시 및 체험장으로 활용하고, 안보관광과 교육 대신 평화와 문화예술 공연 콘텐츠를 보강함으로서, DMZ 지역을 전쟁과 갈등, 이별과 단절 등 부정적인 이미지에서 평화와 문화예술, 만남과 연결의 장소 등 긍정적인 이미지로 전환할 예정이다.
-내년에 남북관광이 시작된다면 어디를 가장 먼저 가보고 싶으신가?
▶백두산 트레킹을 떠나고 싶다. 백두산을 중국을 통해서도 북측을 통해서도 가봤다. 북측으로 갈 때는 1시간 정도 차타고 가는 삼나무 숲길이 끝나는 곳, 고원지대부터는 나무가 하나도 없고 키 낮은 만병초 정도만 있다. 백두산 정상으로 가는 길이 참 좋다. 백두산 정상에서 천지까지 내려가는 계단이 있다. 2100여 개의 계단인데, 거기를 케이블카를 타고 오르내리는 것이 아니라 걸어서 찾는 트레킹이 정말 좋을 것 같다. 그 길을 차안에서 보면서 걸으면 참 좋겠다 싶었다.
-장관 임기 중 꼭 이루고 싶은 관광 정책은?
▶관광 정책 중 근로자 휴가비 지원제도가 있다. 국내관광 활성화에 기여하도록 만든 정책인데 지난해 2만 명 시범 사업에 신청자가 10만 명이 몰렸다. 이는 7배 효과가 나는 사업인데, 국가의 10만원 지원에 70만원의 효과가 난다. 지역경제 붐업을 시킬 수 있는 좋은 수단인 셈이다. 따라서 계속 키워나갈 생각이다. 2019년 2년차에 8만 명, 후년에 더 늘려나가면 중소기업 근로자들 사이에도 휴가문화가 많이 확산되지 않을까 생각한다. 김형우 기자 hwkim@sportschosun.com 전영지 기자 sky4us@sportschosun.com
미래탐험대

오늘의 정보