트럼프 “한미 연합훈련 재개되면 전보다 규모 훨씬 더 클 것”

김남희 기자
입력 2018.08.30 08:09 수정 2018.08.30 11:31
도널드 트럼프 미국 대통령은 29일(현지 시각) "현시점에 워 게임(한·미 연합 군사훈련)에 막대한 돈을 쓸 이유가 없다"며 전날 제임스 매티스 미 국방장관의 ‘한·미 연합 훈련 재개’ 발언을 진화했다. 그러나 그는 "훈련을 재개하기로 결정하면 한·일과 즉시 연합 군사훈련을 다시 시작할 수 있고 훈련 규모는 전보다 훨씬 커질 것"이라고 했다.

이는 협상 판은 깨지 않되 북한에 비핵화 조치를 하지 않고 계속 시간을 끌면 군사적 긴장이 다시 높아질 수 있다는 경고를 보낸 것으로 해석된다. 트럼프 대통령은 이달 마지막 주로 예정됐던 마이크 폼페이오 미 국무장관의 4차 방북을 취소시키는 등 최근 대북 강경 자세로 돌아섰다.

트럼프 대통령은 이날 오후 트위터에 백악관 명의로 낸 성명을 올렸다. 성명은 "트럼프 대통령은 북한이 중국으로부터 엄청난 압박을 받고 있다고 생각한다"며 "그럼에도 트럼프 대통령은 김정은과의 관계가 매우 좋고 따뜻한 관계라고 믿는다"고 했다. 이어 "트럼프 대통령은 현시점에 미국과 한국의 공동 워 게임(war games)에 막대한 돈을 쓸 이유가 없다고 생각한다"면서도 "그(트럼프)가 연합 훈련을 재개하기로 선택하면 트럼프 대통령은 한국과 일본과 즉각 다시 연합 훈련을 시작할 수 있다. 그(트럼프)가 연합 훈련 재개를 결정하면 훈련 규모는 과거 어느 때보다 훨씬 더 클 것"이라고 했다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 2018년 6월 12일 싱가포르 센토사 섬 카펠라 호텔에서 정상회담을 하기 위해 만나 악수하고 있다. /미 국무부
미·북 대화가 사실상 잠정 중단된 가운데 트럼프 행정부는 한·미 연합 군사훈련 재개 등을 거론하며 대북 압박 수위를 높이고 있다. 행정부 고위 인사들이 비핵화 약속을 지키지 않는 북한을 향해 압박 메시지를 잇따라 내놓고 있다.

전날 매티스 미 국방장관은 국방부에서 조지프 던퍼드 미 합참의장과 공동 기자회견을 하며 "더는 한·미 연합 군사훈련을 중단할 계획이 없으며 훈련은 계속된다"고 말했다. 미·북 정상회담 이후 북한에 선의를 보이는 차원에서 중단한 한·미 연합 훈련을 다시 시작할 수 있다고 북한을 압박한 것이다. 매티스 장관은 "(비핵화) 협상이 어떻게 돼가는지 지켜보며 미래를 계산할 것"이라며 군사 대비 태세를 강화할 가능성도 경고했다.

연합 훈련이 실제 재개될지를 두고 한·미에서 논란이 일자 매티스 장관은 29일 성명을 내고 "앞으로 훈련을 중단할지에 관해 결정이 내려진 것은 없다"는 입장을 밝혔다. 그는 성명에서 "국방부는 외교관들이 ‘한반도의 검증 가능하고 되돌릴 수 없는 완전한 비핵화’를 협상할 공간을 만들어주기 위해 개별 군사 훈련 3건을 중단했다"며 "우리의 군사적 입장은 싱가포르 정상회담이 끝난 후 바뀌지 않았으며 앞으로의 훈련을 중단하는 것에 관해 결정이 내려진 것은 없다"고 밝혔다.

도널드 트럼프 미국 대통령이 2018년 6월 21일 백악관에서 내각회의를 하고 있다. 양옆으론 마이크 폼페이오 미 국무장관과 제임스 매티스(맨 오른쪽) 미 국방장관이 앉았다. /트럼프 트위터
트럼프 대통령은 김정은 북한 국무위원장과 싱가포르에서 정상회담을 한 당일 기자회견을 열어 ‘워 게임’ 중단을 발표했다. 그는 한·미 연합 훈련을 ‘전쟁놀이’란 느낌을 주는 워 게임이라 부르며 ‘워 게임을 중단해 엄청나게 많은 돈을 줄였다’는 주장을 폈다.

트럼프 대통령은 한·미 연합 훈련이 북한 입장에선 ‘도발’로 보일 수 있다고도 했는데, 이번에 ‘훈련 재개 시 그 규모가 과거 어느 훈련보다 더 클 것’이라 언급한 것은 북한이 가장 강력히 반발해 온 부분을 직접 겨냥한 것이다.

북한은 그동안 키 리졸브 등 한·미 연합 훈련을 북한에 대한 도발이라 주장했다. 조선중앙통신은 6·12 미·북 정상회담 내용을 보도하며 "김정은 국무위원장이 확대 정상회담에서 (트럼프 대통령에게) 상대방을 자극하고 적대시하는 군사행동들을 중지하는 용단부터 내려야 한다고 촉구했다"고 전하기도 했다.

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